19 février 2008

Valle de la Muerte - Cactus à gogo ! - Calama

Nous sommes les premiers ce matin à gravir la grande dune de sable haute de 150 m dans la vallée de la mort. La vue est spectaculaire sur la cordillère de sel : quel bonheur de pouvoir se poser sur ces milliards de grains de sable au lever du soleil et de profiter une dernière fois de ce silence exceptionnel... Un petit groupe et leur sandboard sous le bras arrive sur les lieux. La sensation de glisser doit être vraiment chouette une fois que l'on a trouvé le truc ! Nous avons terminé ensuite nos petits achats à San... [Lire la suite]
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18 février 2008

Expédition bolivienne

Nous avons fait appel à l'agence Estrella del Sur pour organiser une journée en Bolivie. Départ à 8h de San Pedro en minibus avec 4 brésiliens, 2 suisses et 2 argentins, arrêt obligatoire quelques minutes plus tard à la douane chilienne pour les formalités de sortie du territoire (plus de 30 minutes) et direction la frontière bolivienne que l'on atteint 45 minutes plus tard : un petit bâtiment au milieu de nulle part avec le drapeau de Bolivie s'agitant au vent à 4500 m d'altitude ! Un coup de tampon et 15 bolivianos pour rentrer dans... [Lire la suite]
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17 février 2008

Geysers del Tatio - Pukara de Quitor

Départ à l'aube vers 4h30 du matin pour atteindre les geysers del Tatio situés à 4320 m d'altitude au lever du soleil, meilleur moment pour observer les formations de cheminées de vapeur des nombreux geysers actifs. Plus de 2 heures de piste caillouteuse étroite dans le noir complet, une température extérieure plutôt froide et un nombre inimaginable de minibus en convoi sont un passage obligé pour aller admirer ce spectacle géothermique célèbre dans le monde entier ! A notre arrivée, des centaines de touristes s'agglutinent déjà... [Lire la suite]
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16 février 2008

Paso Huaytiquina - Laguna Cejas y Tebinquiche - Ojos del Salar

Aujourd'hui nous avons décidé de nous aventurer du coté de Talabre sur la piste allant au Paso Huaytiquina. Durant toute la matinée, nous n'avons croisons personne sauf des lamas et des ânes, c'est le pied ! Nous pouvons observer le volcan Lascar dont l'activité fumerollienne au fond du cratère actif est permanente. Des plaques de terre craquelée nous invitent à photographier l'aspect graphique de ce damier naturel qui témoigne de l'aridité du milieu. Vers 15h30, nous nous joignons à deux... [Lire la suite]
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15 février 2008

Salar de Tara - Aguas Calientes

Nous prenons la route vers l'Altiplano qui emmène au Paso Jama (vers l'Argentine) : ça grimpe pas mal. D'ailleurs les camions  ultra chargés qui font la navette entre le Chili et l'Argentine, peinent aussi bien dans les montées que dans les descentes, certains même se sont renversés sur le bord de la route... Nous sommes très proches de la frontière avec la Bolivie et nous longeons le majestueux volcan Licancabur culminant à 5916 m d'altitude. La pampa qui nous entoure est magnifique. Vers 10h, nous nous arrêtons... [Lire la suite]
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14 février 2008

Salar d'Atacama - Lagunes altiplaniques -Valle de la luna

Nous prenons ce matin la direction du Paso Sico (Ruta 23 vers l'Argentine), petite halte au niveau de la forêt de Tamarugos (Prosopis tamarugo) de 535 ha. Ces arbres pouvant atteindre 10 m de haut ont la particularité de se développer sur des terrains secs et salés ainsi que de capter l'humidité des nappes souterraines. Leur feuillage et leurs graines servent de nourriture aux troupeaux de moutons et de chèvres. Les gousses sont utilisées pour fabriquer des mobiles tout comme celles du Chanar (Geoffroea decorticans), un arbre à écorce... [Lire la suite]
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13 février 2008

Valle de la luna - Aldea de Tulor - Guatin - Machuca

7h45 : nous partons à la découverte de la "Valle de la Luna" située à 2550 m d'altitude et de ses paysages géologiques spectaculaires au milieu de la Cordillère de Sel. Nous sommes quasi seuls, d'ailleurs une nouvelle fois nous n'avons pas payé le droit d'entrée (personne dans la cahute). Nous décidons de grimper jusqu'en haut de la grande dune de sable, l'altitude se fait ressentir et nous marchons au ralenti... mais notre effort sera rapidement récompensé, la vue est sublime et un silence... [Lire la suite]
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12 février 2008

San Pedro de Atacama

Nous quittons ce matin la côte pour le désert d'Atacama. Sur la route, nous doublons régulièrement des camions d'acide sulfurique puis nous nous arrêtons à l'entrée de la ville de Calama pour récupérer une manivelle chez Avis. Nous poursuivons ensuite les 100 derniers kilomètres jusqu'à la cordillère de sel. Le paysage devient alors extraordinaire et nous avons l'impression d'avoir été  télétransportés sur une autre planète ! Nous posons nos sacs pour 7 nuits à la Casa de Don Tomas légèrement à l'écart du centre... [Lire la suite]
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11 février 2008

De Chanaral à Antofagasta

Willy possède au fond de son jardin un magnifique cactus dont j'ai immortalisé les grandes fleurs blanches avant de partir. Dernière matinée dans le parc national Pan de Azucar. Ce lundi matin, nous n'avons pas dû acquitter les droits d'entrée, les gardes étaient absents (ils doivent faire la grasse matinée ou se remettre de leur week-end !). On ne va pas s'en plaindre... Nous empruntons sur notre droite la piste de la quebrada del Castillo où nous attendent des colonies de cactus formant de véritables massifs. ... [Lire la suite]
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10 février 2008

Parc National Pan de Azucar

Départ matinal par la route C-120 menant à l'entrée principale du Parc National Pan de Azucar. En chemin, nos premiers cactus : Ceci n'est pas un oursin mais un cactus ! Attention ça pique... Halte sur une immense plage de sable blanc où des milliers de pélicans et de mouettes nous offrent un véritable festival aérien ! De gigantesques méduses amenées par les oscillations de l'océan s'échouent à nos pieds... Mauvaise suprise en reprenant notre pick-up, le pneu arrière gauche est complètement... [Lire la suite]
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