Nous quittons la ville de Chau Doc ce matin vers 8 heures en direction de la forêt de cajeputiers de Tra Su.

Les saucisses de boeuf sèchent au bord de la route :

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Les palmiers à sucre ou palmier rônier (Borassus flabellifer) sont cultivés dans la région pour la production de sucre et du vin de palme. Ils peuvent atteindre 30 m de hauteur et produisent des fruits ronds de 10 cm de diamètre dont on prélève la chair comestible.

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Les terres sont labourées à l'aide des boeufs :

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Nous faisons une halte le long de la piste pour immortaliser des centaines de lotus, une de mes fleurs préférées :

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Spontanément, une femme est sortie de sa maison sur pilotis, a cueilli 2 fruits de lotus et me les a offerts !

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La forêt de Tra Su couvre environ 845 hectares et abrite de nombreuses espèces végétales et animales. Malheureusement en avril, nous ne pouvons pas faire d'excursion en sampan et emprunter la voie lacustre par manque d'eau ce qui est un peu frustrant je l'avoue. Il faudra revenir entre août et février ! Nous avons cependant parcouru à pied 4 à 5 km au coeur de ces arbres dont le bois est très résistant à l'humidité. Il règne une atmosphère bien particulière.

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Le cajeputier (Melaleuca leucadendron) appelé "bois-blanc" possède une écorce blanche qui se desquame facilement

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Nous arrivons à la tour d'observation nous permettant d'avoir un panorama sur toute la forêt à 360°C !

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Traversée sur un pont de singes, à qui le tour ?

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Nous regagnons l'entrée en mobylette, c'est sûr ça va plus vite !

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Nous allons déjeuner dans un restaurant sur pilotis au bord du Mékong.

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Il se met à pleuvoir des cordes pendant une quinzaine de minutes ! Cela n'a pas l'air de perturber les vietnamiens, certains en profitent même pour prendre une douche naturelle !

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Nous roulons 2 bonnes heures pour rejoindre la réserve ornithologique de Bang Lang. Pour s'y rendre, il nous faut prendre un petit bateau, on traverse un village, les enfants jouent dans la rivière, les mamans lavent leurs bébés.

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La météo est incertaine et nous espérons que la pluie ne se manifestera pas. Nous arrivons sur le lieu où nichent des milliers d'hérons, aigrettes et cormorans. Une petite plateforme a été aménagée pour être au même niveau que le sommet des arbres. Nous resterons une petite heure à observer ces oiseaux mais les premières gouttes de pluie arrivent...

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Nous atteignons la ville de Cantho vers 18h30 et nous nous installons à Ninh Kieu Hotel en bordure du fleuve. Nous sommes samedi soir, les rues et l'esplanade sont animées, nous allons dîner sur la terrasse au 1er étage du restaurant Nam Bo : une très agréable soirée avant de rejoindre les bras de Morphée.

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